135 εκατομμύρια λόγοι για έλεγχο των εμπορικών σημάτων

Η υπόθεση του αντιβιοτικού Trovan

Πρόκειται για τη μεγαλύτερη υπόθεση παραβίασης εμπορικού σήματος στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ο κολοσσός της φαρμακοβιομηχανίας Pfizer κλήθηκε πρωτόδικα να καταβάλει 143 εκατομμύρια δολάρια για τη χρήση του εμπορικού σήματος Trovan σε αντιβιοτικό. Το συγκεκριμένο εμπορικό σήμα είχε κατοχυρώσει και βρετανική εταιρεία. Αν και σε δεύτερο βαθμό η Pfizer κατάφερε να απαλλαγεί από το μεγαλύτερο μέρος του ποσού είναι πολύ χρήσιμο να δούμε πιο αναλυτικά την υπόθεση, αλλά και το σκεπτικό των δικαστικών αποφάσεων.

Πρωτόδικα,  δικαστήριο του Λος Άντζελες επέβαλε συνολικά πρόστιμο 143 εκατομμυρίων δολαρίων στην Pfizer για κλοπή του εμπορικού σήματος Trovan από την εταιρεία Trovan Ltd. Σύμφωνα με το σκεπτικό, η Pfizer διέπραξε απάτη και έδρασε κακόβουλα, όταν το 1998 ονόμασε το αντιβιότικό της Trovan. 7 χρόνια νωρίτερα η βρετανική εταιρεία Trovan Ltd που κατασκευάζει τσιπ για κατοικίδια είχε κατοχυρώσει το εμπορικό σήμα Trovan σε εθνικό-ομοσπονδιακό επίπεδο στις ΗΠΑ.

Το αντιβιοτικό της Pfizer ήταν ένα προϊόν που όταν κυκλοφόρησε αναμενόταν να φέρει σημαντικά κέρδη στην αμερικανική εταιρεία, καθώς λανσαρίστηκε ως μια νέα γενιά αντιβιοτικού που δρα εκεί που δεν μπορούσαν τα υπόλοιπα. Οι εκτιμήσεις έκαναν λόγο για κέρδη ενός δισεκατομμυρίου δολαρίων το χρόνο για το κολοσσό της φαρμακοβιομηχανίας. Ωστόσο, η χρήση του δεν είχε τα αναμενόμενα αποτελέσματα. Υπήρξαν σοβαρές αρνητικές παρενέργειες και θάνατοι, με βάση τους οποίους τέθηκαν περιορισμοί στη χρήση του.

Η πρωτόδικη απόφαση καλούσε την Pfizer να καταβάλει συνολικά 143 εκατομμύρια δολάρια. Kατά τη διάρκεια των δύο μηνών της πρωτόδικης δίκης οι δικηγόροι της βρετανικής εταιρείας Trovan Ltd, παρουσίασαν στοιχεία, σύμφωνα με τα οποία, είχαν ενημερώσει το νομικό τμήμα της Pfizer να μην χρησιμοποιήσει το όνομα Trovan για το αντιβιοτικό, πέντε μήνες προτού αυτό κυκλοφορήσει στην αγορά.

Η πλευρά της βρετανικής εταιρείας υποστήριζε πως η χρήση του ονόματος Trovan για το αντιβιοτικό θα προκαλούσε σύγχυση στους πελάτες της που είχαν προμηθευτεί τσιπ για τα κατοικίδια τους. Η Trovan Ltd υποστήριξε πως δέχθηκε δεκάδες κλήσεις από πελάτες ιδιοκτήτες κατοικίδιων, μετά την αρνητική δημοσιότητα που έλαβε το αντιβιοτικό, λόγω των παρενεργειών που φέρεται να προκαλούσε.  Μια ιδιοκτήτρια κατοικιδίου κατέθεσε στο δικαστήριο πως τρομοκρατήθηκε και πίστεψε πως οι γάτες της βρίσκονταν σε κίνδυνο, όταν πληροφορήθηκε τις ανησυχίες των αρχών σχετικά με τις παρενέργειες του αντιβιοτικού. Μάλιστα οι γάτες της βρέθηκαν και στη δικαστική αίθουσα για να διαπιστωθεί εάν πράγματι έφεραν τσιπ της βρετανικής εταιρείας Trovan Ltd.

H πλευρά της Pfizer επέμενε πως οι καταναλωτές δεν υπάρχει περίπτωση να μπερδευτούν, καθώς το αντιβιοτικό της απευθύνεται σε ανθρώπους, ενώ τα τσιπ της βρετανικής εταιρείας απευθύνονται σε ζώα.

Το δικαστήριο όμως, δεν πείστηκε από τα επιχειρήματα της πλευράς του αμερικανικού κολοσσού. Η αντίπαλη πλευρά μάλιστα, προσκόμισε και κάποιες επιστολές της Pfizer που απευθύνονταν σε κτηνιάτρους, με τις οποίες τους ενημέρωνε για το αντιβιοτικό Trovan! Μια αμέλεια στην αλληλογραφία, που όμως στοίχισε ακριβά στην αμερικανική εταιρεία. Το δικαστήριο επέβαλε στην Pfizer να καταβάλει το 1% του ετήσιου τζίρου της, που τότε έφτανε τα 13,5 δισεκατομμύρια δολάρια, δηλαδή το ποσό των 135 εκατομμυρίων δολαρίων και άλλα 8 εκατομμύρια δολάρια ως αποζημίωση.

Η Pfizer άσκησε έφεση και η υπόθεση κρίθηκε σε δεύτερο βαθμό. Η απόφαση του δικαστηρίου έγινε δεκτή με ανακούφιση από την αμερικανική εταιρεία, καθώς διεγράφησαν τα 135 εκατομμύρια δολάρια που καλούνταν να καταβάλει. Στο σκεπτικό της ετυμηγορίας αναφέρεται πως η Pfizer δεν έδρασε κακόβουλα και κυρίως πως το νομικό της τμήμα είχε πραγματοποιήσει έλεγχο των εμπορικών σημάτων προτού κατοχυρώσει την ονομασία Τrovan για το αντιβιοτικό. Αυτός ο έλεγχος που πραγματοποιήθηκε αποδεδειγμένα ήταν ένας από τους αποφασιστικούς παράγοντες στην κρίση του δικαστηρίου και οδήγησε στην απάλειψη του μεγαλύτερου μέρους  του ποσού που η αμερικανική εταιρεία πρωτόδικα καλούνταν να πληρώσει.

Σε κάθε περίπτωση πρόκειται για μια υπόθεση με μεγάλο ενδιαφέρον και από την εξέλιξη και την έκβασή της μπορούν να εξαχθούν χρήσιμα συμπεράσματα για τα εμπορικά σήματα

Κατοχυρώστε σήμερα το trademark σας